¿Cuántas neuronas tiene nuestro cerebro?

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¿Cuántas neuronas tiene nuestro cerebro?

cuantas neuronaEn alguna parte hemos leído o nos han enseñado que el ser humano cuenta con 100 billones de neuronas o el mismo número de estrellas que hay en el cielo, ¿estos datos son científicamente correctos?

Muchos investigadores han tratado de buscar el momento científico exacto en el que este dato se divulgó y, al parecer, no se encuentra la fuente original. Williams y Herrup fueron de los primeros científicos que publicaron los primeros indicios del número aproximado de neuronas que poseemos en nuestros cerebros. Estos autores estimaron, según la recopilación de la literatura, que tenemos 85 billones de neuronas entre el telencéfalo, cerebelo y tronco cerebral [1].

Sin embargo, Herculano-Houzel propuso una forma para poder determinar si estos números eran ciertos. Ella ideó una forma de contar las células del cerebro que consistía en tomar un cerebro, disolverlo en detergente -lo cual destruye las membranas celulares, pero conserva el núcleo celular intacto- hasta hacerlo sopa y a través de un microscopio ver cuántas neuronas puede tener un cerebro [2].

En este estudio, se encontraron en promedio 86 mil millones de neuronas, 16 mil millones de las cuales se encuentran en la corteza cerebral. En la conferencia TEDGlobal, Herculano-Houzel explicó la importancia de conocer estos hallazgos: “si consideramos que la corteza cerebral es la sede de funciones como la consciencia y el razonamiento lógico y abstracto, y que esas 16 mil millones son la mayor cantidad de neuronas que posee cualquier otra corteza, considero que esta es la explicación más simple a nuestras habilidades cognitivas extraordinarias” [3].

En uno de sus artículos, llamado “The human brain in numbers: a linearly scaled-up primate brain”, explica que el estudiar las neuronas en el cerebro puede ayudarnos a entender la diferencia que tenemos con otros animales [4].

Según estos hallazgos, tenemos menos neuronas de lo que se creía anteriormente. ¿Será este estudio o técnica suficiente para demostrar que ese es el número final de neuronas que poseemos los seres humanos? ¿Quizás estos descubrimientos nos ayuden a entender mejor nuestra diferencia con los demás animales y explicar conceptos educativos y psicológicos? Solo nos queda seguir investigando y estar atentos a los nuevos avances que la ciencia descubre día a día.
Referencias:

[1] Williams, R. W., & Herrup, K. (1988). The control of neuron number. Ann. Rev. Neurosci., 11(1), 423–53.

[2] Herculano-Houzel, S. (2009). The human brain in numbers : a linearly scaled-up primate brain. Frontiers in Human Neuroscience, 3, 1–11. DOI: http://doi.org/10.3389/neuro.09.031.2009

[3] Herculano-Houzel, S. [TEDGlobal]. (2013, junio). What is so special about the human brain? [Archivo de video]. Recuperado de https://www.ted.com/talks/suzana_herculano_houzel_what_is_so_special_about_the_human_brain?language=es

[4] Marino, L., Connor, R. C., Fordyce, R. E., Herman, L. M., Hof, P. R., Lefebvre, L., … Whitehead, H. (2007). for Complex Cognition. Plos Biology, 5(5), 966–972. DOI: http://doi.org/10.1371/journal.pbio.0050139

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