EL IMPACTO DE LA LUZ AZUL EN EL CEREBRO

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EL IMPACTO DE LA LUZ AZUL EN EL CEREBRO

la luz azul

Como parte de nuestras actividades de #semanadelcerebro, Cerebrum se une a la campaña global para incrementar la consciencia pública sobre el progreso y los beneficios de la investigación neurocientífica.

¿Últimamente experimenta mucha dificultad para conciliar el sueño? ¿Un par de veces a la semana no puede controlar el insomnio? ¿Será que utilizar el celular le está impidiendo dormir?

Si la respuesta a la última pregunta es “sí”, el celular puede estar alterando su sueño.

Los celulares, televisores, computadoras, tablets y luces LED utilizan una iluminación comúnmente llamada “luz azul”, que es beneficiosa durante el día porque incrementa la atención, la capacidad de reacción y mejora el estado de ánimo [1].

Sin embargo, durante la noche, investigaciones demuestran que la luz azul podría ser dañina para nuestra salud. En el 2013, científicos europeos realizaron un estudio durante la temporada de invierno por una semana. Se dividió el sueño de 30 participantes en cuatro partes. Primero, pasaron 1 hora y media bajo condiciones de luz tenue; luego, 2 horas bajo oscuridad completa; después, 2 horas de exposición a la luz azul; y finalmente, un período posterior bajo luz tenue hasta el sueño habitual. Su estudio concluyó que la exposición a la luz azul antes de dormir puede ocasionar insomnio y perturbación del ritmo circadiano [2].

La luz suprime la secreción de melatonina, llamada también la “hormona de la noche”, cuya función es influir en los ritmos circadianos. Si bien es cierto no todos los colores de la luz tienen el mismo efecto, la luz azul, según investigaciones, es la que más disminuye la secreción de melatonina en el cuerpo [3]. Existen pruebas experimentales que sugieren que los niveles más bajos de melatonina podrían explicar la asociación con el cáncer [4].

Además, otras investigaciones demuestran que llevar una vida expuesta a esta luz por la noche puede causar graves daños a largo plazo a los ojos, contribuir a la diabetes, las enfermedades del corazón y la obesidad [1].

Finalmente, le aconsejamos evitar el empleo de celulares, computadoras, tablets dos antes de dormir y no se quede dormido con el televisor prendido. Una herramienta que puede ayudarlo a cambiar la luz azul del celular o tablet por una menos intensa son las aplicaciones “night shifts” que cambian la luz azul del celular por otras menos intensas, como la roja -la puede configurar para que lo haga automáticamente tres horas antes de dormir- [1].

Recuerde que nuestra calidad de vida y salud puede ser modificada por pequeños hábitos que incorporamos a nuestra rutina.
Referencias

[1] Harvard Medical School (2015). Blue light has a dark side. Recuperado de http://www.health.harvard.edu/staying-healthy/blue-light-has-a-dark-side

[2] Chellappa, S. L., Steiner, R., Oelhafen, P., Lang, D., Götz, T., Krebs, J., & Cajochen, C. (2013). Acute exposure to evening blue-enriched light impacts on human sleep. Journal Sleep Research, 22(5), 573–580. DOI: http://doi.org/10.1111/jsr.12050

[3] Mottram, V., Middleton, B., Williams, P., & Arendt, J. (2011). The impact of bright artificial white and blue enriched light on sleep and circadian phase during the polar winter. Journal Sleep Research, 20(1), 154–161. DOI: http://doi.org/10.1111/j.1365-2869.2010.00875.x

[4] Blask, D. E. (2008). Melatonin, sleep disturbance and cancer risk. Sleep Medicine Reviews,13(4), 257-264.

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