¿La soledad incrementa el riesgo de Alzheimer?

Home / blog / ¿La soledad incrementa el riesgo de Alzheimer?

¿La soledad incrementa el riesgo de Alzheimer?

La soledad puede tener un impacto importante tanto en la salud física como en la cognición. Lamentablemente, cada vez es más difícil mantenernos conectados en nuestras relaciones sociales.

A nivel físico, se ha demostrado que la soledad tiene un impacto sobre la salud, debido a que afecta negativamente al sistema cardiovascular, incluyendo la presión sanguínea [1]. En cuanto a la salud cerebral, la soledad incrementa el riesgo de Alzheimer [2]; y debido a que afecta a la corteza prefrontal, está asociada a un déficit del funcionamiento ejecutivo [3].

En Psicología, se ha trabajado mucho el concepto de soporte social y se ha observado que éste está íntimamente ligado con la probabilidad de padecer y recuperarse de la depresión, especialmente en adultos mayores [4]. Interesantemente, algunas investigaciones sugieren que la experiencia de dar soporte social puede tener un impacto incluso mayor que recibirlo [5].

Un aspecto que no podemos dejar de mencionar es que existe una diferencia importante entre las interacciones sociales cara a cara y las interacciones sociales mediadas por la tecnología (e.g. Whatsapp, Facebook). En general, se ha observado que las conversaciones suelen ser mucho más profundas cuando son en persona, mientras que resultan más superficiales cuando se realizan virtualmente. Es probable que esto sea debido a que este tipo de comunicación rara vez se da con una persona a la vez, por lo que los recursos atencionales se deben repartir entre una serie de interlocutores, lo que dificulta el mantenimiento de relaciones profundas con todos en simultáneo.

Por otro lado, para que una interacción social sea calidad, requiere de empatía; y esta, a su vez, de la lectura de sutiles señales que damos para expresar nuestro estado emocional, más allá de lo que pueda ser expresado con palabras. Ver la expresión facial de nuestro interlocutor, escuchar sutiles cambios en la forma de hablar, entre otras señales, son información que analizamos en tiempo real y de manera automática, lo que nos permite hacer los ajustes que necesitamos para llevar la conversación de manera adecuada. Esto permite que tanto nosotros, como nuestros interlocutores, puedan cosechar los beneficios psicológicos de esta interacción.

Por ello, es relevante que, en este mundo cargado de exigencias laborales y de presión por el éxito, no olvidemos la importancia de cuidar nuestras relaciones sociales con nuestros amigos y familiares. Llamemos a un familiar y conversemos un largo rato; salgamos a caminar con un amigo; visitemos a una antigua compañera de trabajo de sorpresa; esto no solo como una medida para cuidar de nuestro cerebro, sino porque también son las cosas que nos hacen humanos y nos hacen felices.

young-adults-istock_000007697684_medium1

Figura 1. El soporte social puede ser un factor protector ante muchos problemas de salud física y mental.

Referencias

[1] Cacioppo, J. T., Hawkley, L. C., Crawford, L. E., Ernst, J. M., Burleson, M. H., Kowalewski, R. B., & Berntson, G. G. (2002). Loneliness and health: Potential mechanisms. Psychosomatic Medicine, 64(3), 407-417.

[2] Wilson, R. S., Krueger, K. R., Arnold, S. E., Schneider, J. A., Kelly, J. F., Barnes, L. L., & Bennett, D. A. (2007). Loneliness and risk of Alzheimer disease.Archives of general psychiatry64(2), 234-240.

[3] Diamond, A. (2013). Executive functions. Annual review of psychology64, 135.

[4] Prince, M. J., Harwood, R. H., Blizard, R. A., Thomas, A., & Mann, A. H. (1997). Social support deficits, loneliness and life events as risk factors for depression in old age. The Gospel Oak Project VI. Psychological medicine27(02), 323-332.

[5] Brown, S. L., Nesse, R. M., Vinokur, A. D., & Smith, D. M. (2003). Providing social support may be more beneficial than receiving it results from a prospective study of mortality. Psychological Science14(4), 320-327.

Manténte informado de nuestros cursos y novedades, suscríbete a nuestra lista de correo

Start typing and press Enter to search

shutterstock_189959210shutterstock_150670313