¿Sabes cómo se desarrolla el proceso de comprensión y producción del habla, así como el lenguaje escrito?

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¿Sabes cómo se desarrolla el proceso de comprensión y producción del habla, así como el lenguaje escrito?

EducationUna nueva forma de ver la organización cerebral del lenguaje: el cerebro como un todo integrado
Tan solo hace 50 años, se pensaba que el lenguaje era una función propia de ciertas estructuras específicas. En 1967, el neurólogo del comportamiento Geschwind propuso cambios al Modelo de centros únicos del lenguaje de Wernicke, el cual consideraba únicamente como estructuras del lenguaje las áreas de Broca y Wernicke, el fascículo arqueado y la circunvolución, con predominancia del hemisferio izquierdo. Los estudios que dieron lugar a estas afirmaciones se basaron en casos de personas con lesiones cerebrales, a quienes se les diagnosticó afasia (pérdida parcial o total de la capacidad para hablar sin involucramiento de otras habilidades cognitivas). No obstante, esta idea fue modificada a partir de estudios sofisticados de neuroimágenes. Actualmente, se sabe que el cerebro funciona como un todo integrado para producir y comprender el lenguaje. A continuación, veremos cómo se desarrolla el proceso de comprensión y producción del habla, así como el lenguaje escrito [1].

Comprensión y producción del habla: un fenómeno más complejo de lo que se pensaba
Es oportuno preguntar, ¿cómo se producen las palabras que ofrecemos como respuestas frente a la información que ingresa a nuestro cerebro? Por ejemplo, cuando nos preguntan “¿Cuál es tu canción favorita?”, ingresa la información por vía sensorial auditiva y es recibida por el tálamo, estructura que filtra la información y decide qué se debe procesar en la corteza. De esta manera, la información llega a la corteza auditiva, lugar de procesamiento auditivo; pasa al área de Wernicke, en donde se analiza la información sonido por sonido (decodificación fonémica) con el objetivo de comprenderla; continúa hacia los ganglios basales, encargados de seleccionar palabras que serán transportadas por el fascículo arqueado (importante tracto de fibras nerviosas que actúa como elemento de asociación entre las áreas de Broca y Wernicke) hacia el área de Broca. Allí, se ordena, coordina y secuencia el mensaje, que será automatizado por la corteza motora y emitido a través de los órganos fonoarticulatorios. Desde que la información llega al área de Wernicke, el proceso el supervisado por los ganglios basales [2] [3].

Así, por ejemplo, cuando ingresa por nuestro canal auditivo la pregunta “¿Cuál es tu canción favorita?”, automáticamente se activa la red involucrada con el lenguaje y, en conjunto, las diferentes áreas y circuitos realizan varias tareas que van desde escuchar y decodificar la pregunta hasta enviar una respuesta: “La vie en rose”. En este sentido, el lenguaje implica una gran cantidad de conexión entre diferentes circuitos que conforman una compleja red, más que la simple interconexión entre Wernicke y Broca, como se pensaba anteriormente.

Estructuras cerebrales y lenguaje escrito: modelo de reciclaje neuronal
A diferencia del lenguaje oral, el lenguaje escrito resulta un gran desafío para el cerebro humano, debido a que este no posee una base neurobiológica genéticamente programada para la lectura [4]. En especial, es un gran reto para la corteza visual en el hemisferio izquierdo, que deberá especializar un número de neuronas para comprender el lenguaje escrito. En este sentido, Dehaene y Cohen (2007) proponen un modelo de reciclaje neuronal en una región muy específica de la corteza visual responsable del reconocimiento de rostros, objetos y figuras geométricas. En este lugar del cerebro, grupo de neuronas se recicla y especializa en las formas de las letras y en sus combinaciones. Esta región, denominada “buzón de las letras” por Dehaene, se va especializando cada vez más con la práctica, exposición y aprendizaje de la lectura [5].
Esta región de la corteza tiene mucho que aprender, pues no solo debe aprender el símbolo, sino entender que este puede venir escrito de diferentes formas (mayúscula y minúscula), grafías parecidas (“e” y “c”; “m” y “n”), que tienen un orden y que existen combinaciones entre ellas [5].

Pero no solo están implicadas las áreas visuales, sino también las áreas que tienen que ver con el lenguaje oral. “El proceso de lectura comienza en el lóbulo occipital, área encargada de reconocer los estímulos visuales, como las caras y las formas. Allí se dan los primeros grandes cambios neuronales, pues la corteza visual se especializa aún más y se vuelve más precisa para poder reconocer las letras. La información visual continúa luego hacia “la caja de las letras”, en la que se concentra el conocimiento de las letras aprendidas. De este punto, el estímulo viaja en dirección a dos redes neuronales: una que va al significado de la palabra, y otra a la pronunciación y articulación.” [6].

A modo de conclusión, es importante recordar que los procesos de la comprensión y producción del lenguaje no solo están dirigidos por un par de estructuras cerebrales, sino que dependen de redes neuronales interconectadas y regiones cerebrales interactivas.

Referencias
[1] Campos, A. L. (2015). Los aportes de la neurociencia al ámbito del lenguaje y la lectura. En Diplomado en Neuroeducación con mención en Lenguaje y Lectura. (Vol. 1, pp. 6-37). Lima: Cerebrum Ediciones.
[2] Castaño, J. (2003). Bases neurobiológicas del lenguaje y sus dificultades. Revista de Neurología, 36(8), 781-785.
[3] Damasio, A., & Damasio, H. (1992). Brain and language. Scientific American, 267, 63-71.
[4] Tellez, J. A. (2005). La comprensión de textos escritos y la ciencia cognitiva: más allá del procesamiento de la información. Madrid: Dykinson.
[5] Dehaene, S., & Cohen, L. (2007). Cultural recycling of cortical maps. Neuron, 56(2), 384-389.
[6] Dehaene, S. (2009). Reading in the Brain: The New Science of How We Read. New York: Penguin.

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